El Aikido transforma el conflicto en su mente

Durante 60 años, los practicantes estadounidenses han abandonado la lucha.

Andrew Lebar, creció en un barrio difícil de la ciudad de Kansas. Aprendió desde temprana edad a cuidar de sí mismo. Cuando alguien le empujaba, él devolvía el empujón. Tenía una mirada dura, recuerda Lebar, todavía lleva la postura de un Bulldog y tiene la mandíbula cuadrada como este. Si te ves como una víctima, te vas a aprovechar. De regreso a la escuela en la Universidad de Kansas, en sus 30 años, Lebar decidió probar el Aikido, un arte marcial Japonés, pensando que podría aprender algunas técnicas de autodefensa. Al principio se sintió intrigado por el maestro del grupo, un viejo japonés. Lebar nunca había visto a nadie moverse con tanta gracia o agilidad. Entonces el Sensei comenzó a hablar, y Lebar sintió un cambio en su forma de pensar. Se trataba de lidiar con la dirección o la fuerza de alguien de una manera pacífica, tomando esa energía y cambiándola.

Mientras que otras artes marciales pueden implicar golpear con el puño, el pie o agarrando, el Aikido enseña a los estudiantes a no resistir, a no hacer frente a un atacante, sino unirse con su opositor y moverse juntos, conduciendo la energía de la otra persona en una nueva dirección. Lebar, no tardó en darse cuenta de que el Aikido le enseñaría algo mucho más grande que cómo manejar un puñetazo.

Las relaciones son de lo que se trata, dice; cómo tratamos con la gente, es cómo nos tratamos a nosotros mismos.

 

ARTE DE LA PAZ

Introducido en los Estados Unidos a través de Hawái hace 60 años esta primavera, el aikido puede remontar a sus orígenes con el Japón de principios del siglo XX, donde fue desarrollado por Morihei Ueshiba, primero como una forma modificada de jiujitsu, luego como su propio arte. Las técnicas evolucionaron más adelante bajo el instructor superior de Ueshiba, Koichi Tohei, que también había estudiado el zen y que había desarrollado un interés en la respiración y la práctica de la meditación mientras estaba como soldado en Manchuria durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la muerte de su maestro, Tohei pasó a formar su propia rama de aikido, con un mayor énfasis en la meditación y el desarrollo espiritual.

En la práctica del Ki-aikido de Tohei (Ki, vagamente traducida, significa energía o fuerza de la vida), los estudiantes no practicaban esta parte sino que practican docenas de intrincados coreografiados ataques y defensas, moviéndose juntos con su pareja casi como una danza. Los estudiantes avanzan a través de la practica hacia el cinturón negro a medida que dominan técnicas cada vez más desafiantes, pero también avanzan de una forma paralela el desarrollo del Ki, con ejercicios en solitario que ponen a prueba su capacidad para permanecer en calma y estables cuando se les desafía. Las técnicas asociadas, o artes, pueden ser físicamente efectivas, pero en realidad tienen un propósito más simbólico, dice Christopher Curtis, un cinturón negro de octavo Dan y Instructor jefe de la Federación de Hawái Ki. Representan el conflicto en el mundo relativo. Realmente el propósito del aikido es aprender a estar en calma claro y eficaz en medio del conflicto.

La meditación es una parte esencial de la práctica, para fortalecer la capacidad de un estudiante para encontrar y mantener una sensación de calma y conciencia. Pero el estudio y el uso de técnicas de artes marciales profundizan mas ese entrenamiento, dice Curtis Sensei. Realmente no se puede tener uno sin el otro, es un paquete, dice. Cualquiera puede estar en calma sentado solo en un lugar, pero cuando te atacan, averiguas de inmediato cómo estás realmente desarrollado. Es muy útil para comprobar su grado de calma en momentos de crisis.

 

CALMA VIVA

Esa práctica física es parte de lo que distingue al Ki Aikido de otras formas de entrenamiento espiritual que se centran sólo en la meditación, dice Shinichi Tohei. Es la mente y el cuerpo coordinados, dice. No sólo mental. 

Con ojos brillantes y la postura alerta y la vista de un pájaro perpetuamente preparado para el vuelo.

Shinichi Tohei tenía sólo 36 años cuando se incorporó como presidente de Shin Shin Toitsu Aikido Kai, la organización internacional de Ki-aikido, en 2010, un año antes de que su padre muriera. En el corazón de nuestra capacidad de ser estable y eficaz bajo presión, es la práctica de vivir en calma, dice. El estudiante mantiene una conciencia de relajación alerta que puede parecer estar muy quieto, pero en realidad está siempre disponible.

Para conseguir este estado, a los estudiantes principiantes se les pide que se muevan suavemente hacia adelante y hacia atrás, el movimiento cada vez más pequeño cada vez, hasta que llega a ser tan imperceptible como la vibración de una cuerda desplumada. Esa vibración nunca se detiene por completo (cero es calma muerta, dice), sino continúa infinitamente, dejando a los estudiantes muy estables y también listos para moverse con el cien por ciento de su poder en cualquier momento. Alcanzar ese sentido del equilibrio es un desafío. Mantenerlo es otra cosa.

En un seminario reciente, Shinichi Tohei Sensei, demostró la conexión entre la calma y la estabilidad con una prueba simple: Un estudiante estaba parado en el medio del Dojo mientras que Tohei Sensei comprobaba su estabilidad presionando firmemente contra su pecho. Con la postura bien practicada del Aikido, el estudiante pasó la prueba, aparentemente inamovible como una piedra. Entonces Tohei aplaudió y volvió hacer la prueba de nuevo. Aunque la postura física del estudiante no había cambiado, su postura se desmoronó bajo la presión, y cayó hacia atrás como un árbol talado. El ejercicio ilustró maravillosamente lo que significa tener la mente y el cuerpo coordinados, dice Tohei, y permite que un estudiante sienta la diferencia entre cuando esos dos elementos están trabajando juntos, y cuando no lo están. Perdió la calma en su mente, dice Tohei. Tienes que tener la sensación correcta, porque si lo sientes, puedes hacerlo.

Si un ruido inesperado o un movimiento repentino son suficientes para sacudir nuestra estabilidad cuidadosamente compuesta, qué sucede cuando sentimos que estamos bajo presión (Ataque) Sin práctica, dice Tohei, el instinto humano de luchar por el control se hace cargo. Muchas personas pierden la calma cuando su pareja se apodera. Esto es porque tienen una mente luchadora, dice. Nosotros pensamos.. Quiero mostrarte. Quiero moverte. De hecho, quiero controlarte.

 

GUIA SU MENTE

El remedio, dice Tohei, es dedicar más tiempo a la meditación, profundizar la capacidad de calma de la mente y entrenar en las artes del Aikido, cada una de las cuales está diseñada para simular el enfoque anti intuitivo del conflicto en Aikido: acercarse a su atacante; y moverse en la misma dirección que el golpe de su oponente; Si alguien te agarra la mano, permíteselo. 

Por eso es que Lebar, ahora un cinturón negro de cuarto Dan y el instructor jefe de la Kansas Ki Society, le encanta el entrenamiento con el Jo, japonés de madera. Una de sus técnicas favoritas de aikido demuestra cómo responder cuando un atacante trata de agarrar el arma. Los estudiantes principiantes tienen una fuerte necesidad de apretarse el agarre, dice él, un movimiento inútil, ya que sólo hace más fácil para un atacante arrancar el Jo de sus manos. En su lugar, el secreto es mantener el Jo ligeramente y dejar que su oponente aferrarse. Unos pocos pasos rápidos y un giro de su cuerpo le proyectaran. Lo que lo hace hermoso es cuando puedes simplemente dejar el control del Jo y en su lugar dirigir su mente, dice Lebar.

Esa estrategia y la filosofía que representa es la que mantiene también al cinturón negro de Houston Ki-Aikido Bindi Shah volviendo al Dojo. A diferencia de Lebar, Shah era muy tímida e introvertida, nunca estuvo a gusto en situaciones sociales, y siempre estaba luchando contra el instinto de hacerse invisible, retrocediendo a un rincón. Con el Aikido, dice ella, aprendió a extenderse y a afirmarse en las relaciones, sin ser dominadora. No estás tratando de quitar a una persona, ser agresiva, dice. Es la idea de que si puedes conducir con éxito a una persona, lo seguirán. Shah dice que ella todavía tiende a tener una presencia tranquila en situaciones, como reuniones de negocios, pero se da cuenta de que cuando ella habla, la gente escucha. Yo atribuyo eso a mi entrenamiento de Aikido, dice.

Arlene Shinozuka encontró que el Aikido la cambió de una manera diferente. Una estudiante de cinturón marrón en Maui Ki-Aikido, Shinozuka decidió unirse al Dojo después de que su hija se fuera a la universidad, pensando que sería un hobby para quitarse la sensación en su mente de su nido vacío. Al principio, planeaba sólo asistir a clases de meditación, preocupada porque no era lo suficientemente flexible para practicar artes marciales. Pero después de unas cuantas clases, cambió de opinión. Necesitaba estar en calma en la acción, dice. Shinozuka, una registradora de escuelas públicas, dice que puede llegar a ser bastante intensa en el trabajo. A menudo sentía la necesidad de tener el control y tenía dificultades para dejar ir los conflictos. Ahora, ella dice, la gente me ha dicho que hay una diferencia en mí. 

Las herramientas para lidiar más eficazmente con los conflictos están siempre dentro de nosotros, dice Curtis Sensei. Sólo necesitamos aprender a encontrarlos. Piensa en cómo el silencio está siempre presente. Incluso con todo este ruido, todavía está allí. Simplemente nos distraemos, así que no lo escuchamos.

De la misma manera, siempre tenemos este profundo sentido de paz como un trasfondo, y sólo necesitamos construir una capacidad para poder acceder a él en situaciones difíciles.

Por supuesto, el descubrimiento final es que el conflicto en sí es algo que viene de dentro, añade.

Es completamente contra intuitivo, dice. Lo que hacemos en el Aikido está contra la forma en que normalmente nos ocupamos de la condición relativa, cómo luchamos, volvemos hacia atrás y como indagamos, sin sospechar por un momento que no se trata de ellos, sino de nosotros.

Agradecemos a los amigos de la revista online Spirituality Health y especialmente a nuestra compañera Ilima Loomis y Meggen Petersen, por permitirnos publicar y traducir esta fantástica publicación acerca de este fantástico arte llamado Ki Aikido.

Traducción del orginal por; Ilima Loomis, Directora Editorial de Spirituality Health y miembro de Maui Ki-Aikido.
Articulo original